Superbacterium : Pas de profit sur les antibiotiques, les produits pharmaceutiques abandonnent la recherche

L’une des plus grandes sociétés pharmaceutiques du monde a jeté la serviette, générant un nouveau revers dans la lutte contre les infections potentiellement mortelles. Novartis est la dernière grande entreprise pharmaceutique à clôturer la recherche antibactérienne et antivirale, à l’instar d’AstraZeneca, Sanofi, Allergan et Medicines. GlaxoSmithKline a analysé certains des actifs commerciaux des antibiotiques.

Ce revers réitère les préoccupations concernant un monde dans lequel les infections routinières redeviennent mortelles parce que les bactéries développent une résistance aux médicaments existants. Les ventes de nouveaux antibiotiques sont trop faibles pour que les grandes entreprises pharmaceutiques récupèrent leurs investissements et les mesures publiques visant à encourager une plus grande activité ne fonctionnent pas.

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« Le marché est cassé », a déclaré David Shlaes, consultant et ancien dirigeant pharmaceutique. « Nous en sommes maintenant à un point où la résistance progresse beaucoup plus rapidement que notre capacité à fournir de nouveaux antibiotiques. C’est une autre mauvaise nouvelle au milieu d’une longue série de très mauvaises nouvelles. »

Le nouveau revers survient après une brève période où les entreprises leaders de l’industrie semblaient disposées à prendre des risques dans ce domaine. Merck & Co. a investi 8,4 milliards de dollars dans le chef de file des antibiotiques cubistes en 2014. Novartis, Glaxo et d’autres entreprises ont promis lors du Forum économique mondial en 2016 de lutter contre la menace des bactéries résistantes aux médicaments. Le gouvernement américain a offert une protection par brevet plus longue aux entreprises désireuses d’investir, ainsi que des subventions pouvant atteindre des centaines de millions de dollars.

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Ne pas vendre

Mais les nouveaux antibiotiques n’ont tout simplement pas été vendus. Seulement cinq des 16 médicaments antimicrobiens approuvés de 2000 à l’année dernière ont été en mesure de vendre plus de 100 millions de dollars par an, selon une étude du Margolis Health Policy Center de l’Université Duke. La valeur est très faible par rapport aux milliards de dollars obtenus par les nouveaux traitements contre le cancer.

Le problème avec les compagnies pharmaceutiques est que les nouveaux antibiotiques sont généralement conservés en réserve et inutilisés, sauf si nécessaire, lorsque les patients développent une résistance à un médicament plus ancien. Même les antibiotiques les plus chers, qui coûtent environ 1 000$ par jour, sont bon marché si on le compare à un médicament contre le cancer, qui est appliqué pendant des mois, et pas seulement quelques jours ou quelques semaines.

Entre-temps, le développement de nouveaux antibiotiques devient de plus en plus coûteux, a déclaré Gabrielle Breugelmans, directrice de recherche à la Fondation Access to Medicine. Les quelque 275 projets de recherche en cours dans le monde peuvent produire deux ou trois médicaments, dit-il.

« Le retrait de Novartis nous laisse un peu inquiet parce qu’ils avaient une ligne de développement relativement large » de nouveaux Novartis, qui a annoncé mercredi qu’il abandonnerait la recherche sur les antibiotiques, a déclaré qu’il chercherait des partenaires pour leurs médicaments expérimentaux. Si vous suivez des précédents récents, la société peut finir par livrer ses actifs à une autre société plus petite. En mettant les antibiotiques de côté, d’autres produits pharmaceutiques ont transféré leurs actifs à des entreprises de biotechnologie prêtes à prendre un risque plus élevé. Medicines a cédé son portefeuille à Melinta Therapeutics et AstraZeneca a transféré ses recherches à un cabinet indépendant appelé Entasis Therapeutics avant de négocier le reste de son unité antibiotique avec Pfizer. Des entreprises de biotechnologie comme Achaogen et Paratek Pharmaceuticals travaillent également sur de nouveaux antibiotiques eux-mêmes.

Source : UOL

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