Prix Nobel de médecine américain et japonais pour la thérapie contre le cancer

James P. Allison et Tasuku Honjo ont remporté le prix de 4 millions de r$ lundi (01). Les scientifiques ont découvert une sorte de thérapie contre le cancer qui provoque les cellules de défense du corps à réattaquer les tumeurs.

James P. Allison et Tasuku Honjo sont les lauréats du prix Nobel de médecine 2018. L’Académie suédoise a annoncé lundi (01) que les Américains et les Japonais se partageront le prix de 9 millions de SEK, soit 4 098 402$.

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« Que ce prix motive d’autres chercheurs », affirme le prix Nobel de médecine japonais

Les deux chercheurs ont développé des recherches distinctes sur deux protéines produites par des tumeurs — CTLA-4 et PD-1 — qui paralysent le système immunitaire du patient pendant le traitement du cancer.

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James P. Allison — Photo : Christoph Schmidt/DPA via AP

« Les tumeurs produisent les protéines, appelées points de contrôle, qui bloquent le lymphocyte T, qui est la cellule la plus importante du système immunitaire qui attaque la tumeur. Ces médicaments [étudiés] suppriment ce blocus et retrouvent le pouvoir d’attaque des lymphocytes paralysés par ces protéines », explique Fernando Maluf, directeur associé du Centre d’oncologie de Beneficência Portuguesa de São Paulo.

L’immunologiste James P. Allison, 70 ans, de l’Université du Texas, a étudié la protéine CTLA-4. Il a découvert qu’un blocage de la protéine pouvait enlever la bride sur les lymphocytes T, ce qui provoquait que les cellules attaquent à nouveau la tumeur. En 1994, Allison a mené la première expérience sur des rats, qui ont été guéris après traitement.

En 2010, une étude clinique a montré des effets « impressionnants », selon l’Académie suédoise, chez les patients atteints d’un mélanome avancé (un type de cancer de la peau), qui n’avait pas été observé auparavant.

D’autre part, l’immunologiste Tasuku Honjo, 76 ans, de l’Université de Kyoto, au Japon, a étudié une autre protéine, PD-1, qui a également agi sur les lymphocytes T, seulement différemment. Après des expériences en laboratoire, une étude menée en 2012 a également démontré son efficacité dans le traitement des patients atteints de divers types de cancer.

Tasuku Honjo — Photo : Ryosuke Ozawa/Kyodo Nouvelles via AP

« Les résultats ont été spectaculaires, avec une rémission à long terme et une guérison possible chez certains patients atteints d’un cancer métastatique, une affection qui était auparavant considérée comme fondamentalement intraitable », a déclaré l’Académie.

Les meilleurs résultats cliniques ont été obtenus en combinant des traitements avec des médicaments qui agissent à la fois contre le CTLA-4 et le PD-1, en particulier dans les cas de mélanome et de cancer du rein. « L’autre recherche importante consiste maintenant à combiner les immunothérapies les unes avec les autres et les immunothérapies avec des chimiothérapies ou des agents de ciblage », explique Maluf.

Maluf explique que ce type de traitement, l’immunothérapie inhibant les points de contrôle, il y a environ quatre ans. Au pays, il y a un médicament qui bloque le CTLA-4 et cinq autres qui agissent sur PD-1. Il explique qu’ils sont habituellement utilisés chez les personnes qui n’ont pas répondu à d’autres traitements.

« Ces médicaments ont été associés à un gain global de survie dans les tumeurs graves comme le mélanome, le poumon, la vessie, le cancer du rein, de la tête et du cou, le lymphome, l’intestin, le foie et les tumeurs gastriques. Ce sont des médicaments qui font aujourd’hui partie de la vie quotidienne dans plusieurs situations importantes avec des tumeurs sévères et très avancées » dit-il. L’oncologue explique qu’ils apportent aussi moins d’effets secondaires que la chimiothérapie traditionnelle.

« Nous pouvons guérir le cancer avec cela », a déclaré Klas Kärre, membre du comité Nobel.

L’Académie suédoise a estimé que le développement clinique des stratégies d’immunothérapie avait été modeste jusqu’à ce que les découvertes de James P. Allison et Tasuku Honjo, considéré comme un jalon dans la lutte contre la maladie. Les scientifiques tentent de déclencher le système immunitaire pour lutter contre le cancer depuis plus de 100 ans.

Types de traitement du cancer : Prix Nobel de médecine est allé à des découvertes en immunothérapie — Photo : Claudia Peixoto/Arte G1

Selon l’agence allemande Deutsche Welle, Allison, qui prétendait se sentir honoré par le prix, a déclaré qu’il n’avait pas l’intention d’étudier le cancer, mais de « comprendre la biologie des lymphocytes T, ces cellules incroyables qui voyagent à travers notre corps et travaillent pour nous protéger ». L’enseignant a remercié « une série d’étudiants de premier cycle, de boursiers postdoctoraux et de collègues de MD Anderson ».

Selon l’agence, Honjo a déclaré que ce qui lui plaît le plus c’est d’entendre les patients eux-mêmes qui ont réussi à se remettre de maladies graves en raison de leurs recherches. L’immunologiste a déclaré qu’il voulait poursuivre ses études pour sauver un plus grand nombre de personnes. Il a remercié ses collègues, étudiants et membres de sa famille qui l’ont soutenu pendant le sondage.

D’autres recherches liées au traitement de la maladie avaient déjà été un prix Nobel de médecine : traitement hormonal contre le cancer de la prostate (1966), chimiothérapie (1988) et transplanteur de moelle pour traiter la leucémie (1990).

Prix Nobel

La Fondation Nobel annoncera les lauréats en physique ce mardi (02) et en chimie mercredi (03). Les gagnants de la catégorie Paix et Économie seront connus respectivement vendredi (05) et lundi (11). Le prix de littérature a été reporté à 2019.

Le Japonais Tasuku Honjo et l’Américain James P. Allison, qui partagent le prix Nobel de médecine 2018 — Photo : Ryosuke Ozawa/Kyodo News via AP et Christoph Schmidt/DPA via AP

Source : Globo G1

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