Lance Barr, designer de Nintendinho et Super Nintendo, prend sa retraite

Plus connu pour son travail à la NES (la « Nintendinho ») et au SNES (Super Nintendo), Lance Barr a pris sa retraite de son poste de directeur du design et de la marque au sein de la société de jeux. Le designer industriel a récemment mis à jour le profil de LinkedIn en « retraité » et écrit : « Après près de 39 ans passés sur Nintendo, je prends ma retraite et je passe à « d’autres projets ».

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Barr a été engagé par Nintendo en décembre 1982 pour un emploi à temps partiel tout en obtenant son MFA en design industriel de l’Université de Washington. Dans trois ans, son travail sera reconnu par la direction de l’entreprise, qui a pris en charge ce qui allait devenir l’un des styles industriels les plus emblématiques des années 1980 : le Nintendo Entertainment System (NES, « Nintendinho », vous choisissez le nom).

C’est parce que Nintendo a décidé que le design original de Famicom du Japon, créé par l’ingénieur Masayuki Uemura, ne serait pas commercialisé sur le marché américain. Bientôt, Barr a travaillé à la refonte du revêtement extérieur, dans le but de fabriquer un produit attrayant pour les consommateurs américains.

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Lance Barr, designer NES et SNES, a pris sa retraite de Nintendo après 38 ans. Image : Mémoire bit/Lecture

Selon une interview du site Nintendojo en 2005, la conception de « Nintendinho » devait être différente de celle de Famicom, sa version japonaise, en raison de « nouvelles exigences techniques » visant à réduire les coûts. Cela comprenait la suppression de la fonction sans fil ainsi que d’autres composants modulaires, par exemple le clavier et l’enregistreur de données.

Le changement le plus important, cependant, a été un nouveau connecteur haut de gamme pour l’insertion de cartouches de jeu, une décision qui a dicté la taille, l’orientation de la console et son mécanisme de charge. Le boîtier conçu par Barr comprenait une fente pour cartouche avec « force d’insertion zéro » inspirée de la technologie magnétoscope.

De même, le designer a été chargé de redessiner la Super Nintendo pour le marché américain quelques années plus tard. Alors que l’Europe maintenait le même design à chargement par le haut que la Super Famicom japonaise, Barr estimait que la console était « très douce et n’avait aucun avantage » — ce qu’il ressemblait à un « paquet de pain en forme ». Cela a donné lieu à un nouveau design du modèle pour le public américain, plus comme une boîte.

Au fil des ans, Barr a également conçu plusieurs accessoires pour diverses consoles Nintendo, notamment la NES Zapper, les commandes alternatives NES Advantage et NES Max, et la Wii Nunchuk.

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Source : gamesindustry.biz

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