SpaceX lance le premier vol spatial entièrement civil en un mois

En seulement un mois, SpaceX entrera dans l’histoire avec Inspiration 4, le premier vol spatial entièrement civil au monde. Et l’équipage de mission ne pouvait pas être plus excité. Le 15 septembre, quatre personnes deviendront astronautes lorsqu’elles embarqueront dans une capsule Crew Dragon et décolleront de la planète Terre.

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L’équipage sera dirigé par Jared Isaacman, un homme d’affaires milliardaire du New Jersey (qui a financé le vol), et a été sélectionné plus tôt cette année. Depuis, ils ont travaillé dur à l’entraînement pour ce moment qui n’est qu’à un mois de se produire.

Le vol civil SpaceX sera dédié à la sensibilisation au cancer des os infantiles

Inspiration 4 : Hayley Arcenaux, médecin adjoint au St. Jude Children’s Research Hospital et survivante d’un cancer des os infantile, originaire de Louisiane, ingénieur en données Chris Sembroski, de Caroline du Nord, et géoscientifique, communicateur scientifique et artiste Sian Proctor, également professeur à South Mountain Community College en Arizona.

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Équipe SpaceX Inspiration 4 : Hayley Arcenaux (coin supérieur gauche), Chris Sembroski (en haut à droite), Sian Proctor (en bas à gauche) et Jared Isaacman (en bas à droite). Image : Inspiration 4

Comme je l’ai dit à Space.com, Isaacman utilise le voyage aller-retour dans l’espace pour sensibiliser et financer l’hôpital St. Jude.

« J’ai eu beaucoup de chance dans la vie », a déclaré Isaacman. « Ces familles [à Saint-Jude] traversent des choses que personne ne devrait avoir à traverser. C’est un énorme casse-tête, et ce qui est triste, c’est que beaucoup de ces enfants ne grandissent pour [vivre] aucune des expériences que j’ai eu de la chance de vivre dans leur vie. Nous devons simplement faire quelque chose à ce sujet. »

Pendant le vol, les futurs astronautes entreront en orbite au sommet d’une fusée Falcon9, tourneront la Terre pendant trois jours, puis retourneront sur notre planète. Pour ce faire, ils s’entraînent depuis des mois.

« Nous avons suivi l’entraînement typique des astronautes avec un entraînement centrifuge et nous allons suivre un entraînement de survie dans l’eau et la chambre hyperbare », explique Arcenaux.

L’équipage d’Inspiration 4 en formation. Image : Inspiration 4

Plus récemment, l’équipage a eu l’occasion de s’entraîner avec un chasseur à réaction dans le cadre de sa répétition continue, qui se poursuivra jusqu’au décollage le mois prochain.

« De loin, l’une des meilleures parties de #AstronautTraining de @ inspiration4x est de voler et même si notre fusée va beaucoup plus vite, cela nous donne l’occasion de prendre conscience de la situation chez un chasseur à réaction complexe et rapide », a posté Sian Proctor, qui sera le pilote de la mission, sur Twitter.

Encore comme que les pilotes et les astronautes utilisent lorsqu’ils communiquent en vol. Sembroski est « Hanks », Proctor est « Leo », Issaacman est « Rook » et Arcenaux est « Nouveau ».

L’excitation ne fait que croître

Bien que l’équipage ait travaillé dur pour apprendre et s’entraîner, il est toujours très attentif et enthousiasmé par le voyage spatial à venir.

« Je suis excité par beaucoup de choses », a déclaré Arcenaux. « Bien sûr, vivre l’environnement flottant zéro gravité et le moment où nous verrons la Terre depuis l’espace pour la première fois. Mais ce que j’espère vraiment, c’est que nous allons appeler les patients de St. Jude depuis l’espace. »

Arcenaux travaille maintenant comme médecin assistante à l’hôpital où elle était patiente enfant. Ayant survécu à un cancer des os, elle appellera non seulement les enfants de St. Jude depuis l’espace, mais fera également l’histoire en tant que première personne avec une prothèse à atteindre l’espace.

« Ça va être tellement amusant pour nos enfants de voir quelqu’un qui est au même endroit, grandir et réaliser leurs rêves et ensuite savoir qu’ils peuvent faire de même », a-t-elle dit. « Tout ce que j’ai toujours voulu faire depuis que j’ai 10 ans, c’est travailler à St. Jude. Je n’aurais jamais pensé être astronaute », a-t-il ajouté.

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À propos du fait qu’elle ait une prothèse sur le corps, Arcenaux se sent fière. « Jusqu’à présent, les astronautes devaient vraiment être physiquement parfaits. Et je ne suis pas dans cette catégorie. J’ai une tige métallique sur ma jambe, à partir du moment où ils ont sauvé ma jambe du cancer. Je suis très honoré d’ouvrir cette voie. »

Isaacman a parlé de la question à Space.com. « Vous avez un grand représentant humanitaire de notre mission, qui représente l’esprit d’espoir. »

Dans le

cadre de la récente formation de chasseurs à réaction de l’équipage, Arcenaux a mis sa prothèse à l’épreuve. « J’ai envoyé un message à mon chirurgien orthopédiste pour dire que ma prothèse interne peut officiellement manipuler 8 Gs ! #Cancersurvivorscan », a tweeté Arcenaux après l’entraînement au pilotage.

SpaceX Inspiration 4 Mission a une équipe inspirante

Le reste de l’équipage du premier vol SpaceX entièrement civil, tous issus de milieux différents, est tout aussi enthousiaste, et désireux de découvrir l’espace pour la première fois, puis de partager leurs histoires et leurs voyages à leur retour.

« C’est quelque chose que vous rêvez de toute votre vie », a déclaré Proctor.

Pour Sembroski, l’expérience était un peu difficile à croire. Très bien parce qu’il ne devrait pas voler sur Inspiration 4. Sembroski s’est joint à l’équipage dans le cadre de la collecte de fonds à but non lucratif de la mission Saint-Jude, qui Sembroski, qui est son ami.

« C’est tellement satisfaisant et incroyable. Je me sens tellement béni d’être si généreux pour que tout cela se produise », a déclaré Sembroski.

Maintenant, à peine un mois avant le lancement, l’équipe a dit qu’elle se rendit enfin compte qu’elle allait dans l’espace. « Cette découverte m’a vraiment frappé lorsque j’ai ouvert le sac [cadeau de la mission], j’ai enlevé le badge de mission et je l’ai tenu à moitié entre mes mains pendant quelques minutes », a déclaré Sembroski. « Et en ayant cela entre vos mains, il suffit de le sentir et de voir que vous établissez un lien physique avec l’histoire que vous venez de voir se dérouler sur l’écran de votre ordinateur. »

Il a ajouté que la réalité de cette mission et de ce qu’elle représente a vraiment commencé à s’adapter lorsqu’il a rencontré Proctor, alors il a vu sa passion pour l’espace émerger pendant la préparation.

« Elle a gagné », a-t-il dit, « en se basant sur son cœur et son art spatial, et pas seulement sur son expérience et son programme d’études. Tu sais, elle a fait toutes ces choses incroyables, mais… gagner sa place ne concernait rien ou son CV, c’était juste, elle a laissé sa vraie passion prendre le devant de la scène… son amour pour l’espace et l’art. Je pense que cela va vraiment au cœur de la mission », a-t-il ajouté. « Soyez inspirant pour les autres à poursuivre ces rêves. »

L’équipage décollera à bord d’une capsule SpaceX Crew Dragon au sommet d’une fusée Falcon9 du complexe de lancement 39A du centre spatial Kennedy de la NASA en Floride. Comme indiqué, la sortie, actuellement documentée pour une série sur Netflix, doit avoir lieu le 15 septembre.

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