Frankenstein du XXIe siècle ? Les scientifiques créent des mini-cerveaux avec les yeux

La recréation de structures biologiques complexes en laboratoire pour étudier le corps humain est l’une des grandes avancées que la science nous apporte dans le domaine de la biomédecine. C’est comme incarner le Dr Victor Frankenstein, qui dans le roman du XIXe siècle a découvert le secret de la génération de vie en pouvant créer un humain géant, qui s’est ensuite fait connaître sous son propre nom.

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Et c’est précisément en Allemagne, où s’est déroulée l’histoire du célèbre « monstre », que les scientifiques ont développé avec succès des organoïdes cérébraux — cultures de minuscules tissus tridimensionnels qui imitent l’organisation du cerveau réel — chacun avec son propre ensemble d’ « yeux ».

Les cellules souches ont aidé à produire de petits frankensteins postmodernes

Selon une étude publiée cette semaine dans la revue Cell Stem Cell, les chercheurs ont créé leur mini-cerveau en utilisant des cellules souches pluripotentes induites par l’homme (IPSC), des cellules qui se propagent indéfiniment, ce qui en fait un sujet particulièrement intéressant dans le monde de la médecine régénérative.

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La plupart des cerveaux contenaient des « gobelets optiques », des structures où les rétines se sont formées plus tard chez les mini-cerveaux les plus développés et leurs homologues in vivo.

Des chercheurs allemands créent de la minibreine avec des yeux pour étudier la formation de ces organes à leur stade précoce. Image : Jay Gopalakrishnan/Hôpital universitaire de Düsseldorf

« Nos travaux mettent en évidence la capacité remarquable des organoïdes cérébraux à générer des structures sensorielles primitives sensibles à la lumière et aux types de cellules domestiques similaires à celles présentes dans le corps », a déclaré l’auteur principal de l’étude Jay Gopalakrishnan, de l’hôpital universitaire de Düsseldorf, dans un communiqué.

La recherche vise à développer de meilleurs traitements pour certaines maladies

Alors que, comme dans le livre qui a connu diverses adaptations en dramaturgie, les résultats sont effrayants, cette recherche peut donner une idée de la façon dont les yeux se forment pendant les premiers stades du développement humain et de la façon dont certaines maladies apparentées peuvent être traitées.

« Ces organoïdes peuvent aider à étudier les interactions cerveau-œil pendant le développement de l’embryon, à modéliser les troubles congénitaux de la rétine et à générer des types de cellules rétiniennes spécifiques au patient pour des tests médicamenteux personnalisés et des thérapies de greffe », a ajouté M. Gopalakrishnan.

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Au cours d’une expérience, les chercheurs ont pu générer des « yeux primitifs » dans 72 % des 314 organoïdes cérébraux. Ces précurseurs oculaires contenaient plusieurs types de cellules rétiniennes qui .

L’équipe cherche maintenant des moyens de garder ces yeux viables pendant de longues périodes afin de pouvoir les utiliser pour étudier les troubles de la rétine.

Comme le site Futurism l’a rapporté à juste titre, cette étude est non seulement la base de test idéale pour aider l’humanité à trouver des moyens de traiter les maladies, mais aussi peut-être même cultiver des pièces de rechange pour nos yeux dans un avenir lointain.

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