Les crocodiles : Les plus grands reptiles du monde vivant

Les crocodiliens représentent un des plus grands reptiles de la planète. Le genre est apparu il y a plus de 200 millions d’années. A ce jour, il existe 14 espèces de crocodiles connues toutes réparties un peu partout dans le monde. Grâce à leurs évolutions, ils ont pu s’adapter à la vie amphibie. Découvrons quel est le mode de vie de ces animaux.

Description physique des crocodiles

Le crocodile est un grand reptile et à ce titre, il est recouvert d’écailles cornées. Il possède de fortes mâchoires qui lui confèrent le rang de l’animal à la morsure la plus puissante de la planète. En effet, la force de cette morsure atteint une moyenne de 1 113 kg de pression (22 000 newtons). En outre, lorsqu’elle est fermée, on peut apercevoir une dent de la mâchoire inférieure qui dépasse.

Sa queue étant plus longue que son corps, il peut atteindre plus de 7 mètres de longueur, et peut peser jusqu’à 1 000 kg. Le crocodile présente un dimorphisme sexuel au niveau de leur taille. Les mâles sont plus grands que les femelles.

Répartition et lieu de vie

Les crocodiles vivent en eau douce et se plaisent dans les marais ainsi que dans les cours d’eau, même ceux qui sont marins. On les trouve généralement dans les régions subtropicales et tropicales. Appartenant aux reptiles aquatiques, leurs pattes arrière sont palmées comme celles des oies et des canards. Ils sont rapides sur terre, mais sont également de très bons nageurs.

Les espèces les plus connues sont le Crocodile de l’Orénoque, qui est le plus grand et qui se retrouve au nord-est de l’Amérique du Sud, ainsi que le Crocodile du Nil se trouvant dans la partie centrale de l’Afrique et sur la côte ouest de Madagascar. Le crocodile marin, qui est réputé pour être un prédateur redoutable, se rencontre au Sud de l’Asie et sur les côtes nordiques de l’Australie.

Reproduction et alimentation des crocodiles

Les crocodiles sont des animaux ovipares. Les mâles et les femelles atteignent leur maturité quand leur taille dépasse respectivement 3 m et 2,5 m. Les femelles peuvent pondre jusqu’à 90 œufs, avec une moyenne de 20 à 30 œufs qu’elles enterrent à quelques mètres de l’eau dans un trou de 50 cm de profondeurenviron.

Les jeunes crocodiles se nourrissent d’insectes, d’alevins, ou de vers jusqu’à ce qu’ils puissent ingérer des poissons et des tortues. Cependant à l’âge adulte, ils s’attaquent à des animaux plus grands. Lorsqu’il s’agit de gros mammifères, les crocodiles entraînent souvent leurs proies dans l’eau pour les noyer avant de les manger.

Qu’en est-il de la relation entre l’Homme et le crocodile ?

Il n’est pas étonnant que l’Homme considère le crocodile comme étant un animal dangereux. Dans le monde entier, de nombreuses populations de crocodile ont été éliminées soit parce qu’elles étaient considérées comme dangereuses, soit pour exploiter les produits et les sous-produits.

Leur peau est très recherchée car elle produit un cuir très design et très résistant. Le cuir, comme celui du crocodile de Madagascar ou du crocodile marin, est un produit très noble et rare souvent réservé à la maroquinerie de luxe.

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