Brève histoire de l’introduction du cannabis médicinal en Occident

Par le Dr Wilson da Silva Lessa Júnior, diplômé en médecine de l’UFMS. Docteur avec titre de spécialiste en psychiatrie et psychiatrie médico-légale de l’AMB. Professeur efficace du cours médical de l’UFRR et chroniqueur du portail Sechat

C’est William B. O’Shaughnessy, médecin et scientifique irlandais qui a introduit le cannabis à la médecine occidentale dans la première moitié du XIXe siècle. Le Dr O’Shaughnessy a mené une étude approfondie du chanvre indien pendant qu’il servait à la British East India Company dans les années 1830. Il a également étudié la chimie et la médecine au Collège de médecine de Calcutta.

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Son intérêt a été suscité par l’utilisation répandue par les Indiens de la « gunjah » à des fins thérapeutiques, religieuses et amusantes : « presque invariablement… l’intoxication est surtout du type joyeuse et amusante », a-t-il noté.

Suivant les conseils de médecins et d’étudiants locaux, O’Shaughnessy s’est rendu au Népal. Afghanistan et la Perse (aujourd’hui l’Iran), où il était très courant quatre ou cinq personnes de diviser à la fin de la journée, refroidi la fumée de cannabis à travers un narguilé, une sorte de narguilé.

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« Dans la médecine populaire de ces nations, nous avons trouvé une grande utilisation pour de multiples affections », a également rapporté le médecin irlandais.

Il a observé des thérapeutes ayurvédiques mélanger de la résine de ganja avec du ghee (beurre clarifié), créant un remède vert et visqueux qui a été administré comme tonique pour les nerfs en Inde. Après avoir testé la teinture de ganja sur les animaux et la collecte de données de première main, a décidé qu’il était sûr de procéder à des expériences scientifiques sur les humains.

O’Shaughnessy a étudié les effets du médicament sur diverses maladies et confirmé bon nombre des utilisations populaires du cannabis. Il a prescrit un extrait oral à certains de ses patients indiens souffrant de rage (hydrophobie), de choléra, de tétanos, d’épilepsie, de rhumatisme et d’autres affections difficiles à traiter.

Les données qu’il a collectées ou regroupées à partir de ces études cliniques observationnelles ont servi de base à la monographie pionnière de quarante pages sur les applications médicales du chanvre indien.

Publié en 1842, il s’agit du premier article médical moderne à paraître dans un British Scientific Journal, qui attire l’attention des deux côtés de l’Atlantique.

En 1842, O’Shaugnessy retourna en Angleterre avec des échantillons de résine de chanvre. Il met une certaine quantité à la disposition de Peter Squire, pharmacien de renom londonien, qui a développé et raffiné une teinture alcoolique sous la supervision d’O’Shaugnessy.

Anciens remèdes à base de cannabis

Immédiatement, les médecins en Europe et aux États-Unis prescrivaient le « Squire Extract » et d’autres mélanges pour une variété de conditions, y compris la nausée, le delirium tremens (sevrage sévère de l’alcool), l’épilepsie et les spasmes douloureux. Les médecins se sont souvent tournés vers tadunidense d’abord énuméré Chanvre indien en 1854, avec un soin particulier dans la variation de la puissance de plusieurs souches de la plante et les concentrations des extraits, empiriquement, car à ce moment-là on ne savait pas quelles molécules de la plante avaient une interaction avec l’organisme humain.

Déjà à la fin du XIXe siècle, plus d’une centaine d’articles apparaissent dans les journaux scientifiques et médicaux, documentant les avantages de cette drogue étonnante, qui semblait à l’époque à beaucoup de gens.

L’introduction du chanvre biopsychoactif en tant que substance thérapeutique largement utilisée a coïncidé avec les plus grands changements dans la médecine américaine. Des pilules et des comprimés fabriqués à des doses précises remplaçaient les élixirs artisanaux et les apothicaires familiaux devenaient des débouchés d’entreprises telles que Eli Lilly, Parke-Davis, Squibb et d’autres entreprises désireuses de vendre leurs propres formulations de cannabis, principalement dans des préparations à base de cocaïne, de morphine et de chanvre indien .

En 1860, l’Ohio State Medical Society a mené la première étude officielle du gouvernement américain sur le cannabis. Ils ont passé en revue la littérature médicale et catalogué une variété impressionnante d’affections cliniques que les médecins ont traitées avec succès avec du chanvre psychoactif, de la bronchite et des rhumatismes aux maladies
dépression vénérienne et post-partum. L’utilisation du cannabis comme analgésique était si courante dans les textes médicaux que les livres médicaux et les journaux indiquaient quels types de douleur pouvaient être administrés.

Sir William Osler, souvent appelé le fondateur de la médecine moderne, a approuvé le cannabis comme le meilleur traitement possible pour la migraine. (en plus de soulager les maux de tête, le cannabis inhibe les nausées et les vomissements associés à la migraine). En plus, nous avons le compte de Monsieur. John Russell Reynolds, médecin personnel de la reine Victoria, qui a prescrit de la teinture de cannabis à Sa Majesté afin de soulager
crampes menstruelles.

Il a également recommandé la teinture pour l’insomnie. « Lorsqu’il est bien préparé et administré avec soin, est l’un des remèdes les plus précieux que
nous possédons », a déclaré Reynolds.

Et malgré tout le potentiel thérapeutique du cannabis, à la fin des années 1930, il a été interdit dans tous les États-Unis et cela sans justification scientifique plausible.

Et ce n’est qu’au début des années 1970 que l’usage thérapeutique du cannabis a commencé à reprendre de la force et de se faire entendre par l’intermédiaire du Dr Tod Mikuriya, le père du mouvement moderne de médecine du cannabis. Mais cette renaissance moderne du cannabis médical fait l’objet du prochain article.

Extrait du livre Smoke Signals de l’auteur Martin A. Lee.

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