Il y a peut-être une 9e planète dans le système solaire (et ce n’est pas Pluton)

Mercure, Vénus, Terre, Mars, Jupiter, Saturne, Uranus et Neptune. Si vous étiez un ancien élève du primaire (maintenant appelé école primaire) jusqu’aux années 1990 (et au début des années 2000), vous ajouteriez certainement Pluton à cette liste ornée de planètes du système solaire. Le corps céleste a cessé d’être reconnu comme une planète en 2006, mais à ce jour, il a encore une « légion de fans non conformes ».

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Peut-être pourriez-vous réconforter certaines de ces personnes pour savoir que, oui, il est probable que le système solaire possède même neuf planètes. Mais non, il ne s’agit pas de Pluton.

Des années après le déclassement de Pluton, avons-nous une nouvelle neuvième planète dans le système solaire ? Image : Witham Tor — Shutterstock

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Nous pouvons dire que l’hypothétique Planète 9 n’est actuellement « ni là ni ici ». C’est-à-dire qu’il peut être situé à la limite du système solaire, ce « nouveau monde » fait l’objet de spéculations depuis quelques années, qui tentent de découvrir trois choses, essentiellement : premièrement, s’il existe vraiment ; deuxièmement, il peut être considéré comme une planète et, enfin, bien sûr, il fait partie de notre classe.

D’où vient l’idée d’une possible Planète 9 ?

Selon le site Web de Phys, les preuves de la planète 9 proviendraient de sa relation gravitationnelle avec d’autres corps. Si la planète existe, sa gravité devrait affecter les orbites des autres planètes.

Possibilité d’orbite de la planète Neuf. Crédit : CalTech/R. Wound (IPAC)

Donc, si quelque chose semble tirer sur une planète, il faut un peu de maths pour trouver la source. C’est ainsi que Neptune, par exemple, a été découvert lorsque John Couch Adams et Urbain Le Verrier ont remarqué qu’Uranus semblait être tiré par une planète invisible.

Dans le cas de la Planète 9, nous n’avons aucun effet gravitationnel sur une planète. Ce que nous voyons, c’est un groupe étrange de petits corps glacés dans le système solaire externe, connu sous le nom d’objets de ceinture Kuiper (KBO).

S’il n’y avait pas de planète au-delà de la ceinture de Kuiper, les orbites des KBO devraient être orientées aléatoirement dans le plan orbital du système solaire. Mais au lieu de cela, nous voyons de nombreuses orbites regroupées dans la même orientation. Il est possible que cela soit dû au hasard, mais c’est peu probable.

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En 2016, les chercheurs ont analysé la distribution statistique des KBO et ont conclu que le cluster était causé par une planète externe non détectée. Selon leurs calculs, un tel monde aurait une masse de cinq Terres et serait environ 10 fois plus éloigné du Soleil que Neptune.

La recherche a même calculé une grande région du ciel où se trouve la planète possible. Mais cela n’est rien arrivé, ce qui a amené beaucoup à conclure que la planète n’existe pas.

<h2 prouve qu’une planète existe.

Certains ont soutenu que la planète 9 existe, mais nous ne pouvons pas la voir car elle serait en fait un trou noir primordial.

Maintenant, une nouvelle étude réexamine l’œuvre originale à la lumière de certaines critiques qu’elle a reçues. L’un d’entre eux est que les corps du système solaire externe sont difficiles à trouver, donc nous les recherchons partout où cela est pratique.

L’effet de regroupement observé par les scientifiques peut uniquement être dû à des données biaisées. Compte tenu du biais observationnel, les auteurs de l’étude actuelle ont constaté que le regroupement est encore statistiquement inhabituel.

Selon eux, il n’y a que 0,4% de chances que ce soit une chance. Lorsque l’orbite probable de la planète 9 a été recalculée, ils ont pu mieux comprendre où regarder.

Après tout, s’il y en a, la planète 9 est-elle dans le système solaire ou non ?

Un aspect intéressant de l’étude est que la nouvelle orbite calculée place la planète 9 plus proche du soleil qu’on ne le pensait initialement. C’est bizarre, car s’il est plus proche, il aurait dû être trouvé maintenant.

Les auteurs affirment que les observations jusqu’à présent ont écarté les options les plus proches pour la planète 9, ce qui contribue à restreindre davantage son emplacement possible. Si la planète existe, elle doit être détectée dans un proche avenir par l’Observatoire Vera Rubin.

Mais il faut être calme : cette étude n’est pas concluante et de nombreux astronomes affirment toujours que la planète 9 n’existe pas. Cependant, il semble que nous n’ayons pas à en discuter beaucoup plus longtemps. C’est parce que les chercheurs garantissent que parmi les deux, un : soit il sera découvert bientôt, soit les observations le jetteront comme explication de l’effet de regroupement des KBO.

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